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[历史钩沉] 女飞行家张瑞芬

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发表于 2014-2-27 07:15 | 显示全部楼层 |阅读模式

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  美国空军基地,可谓把守森严,驾机擅闯美军军事基地,轻则或被送上军事法庭,重则可能被乱枪击毙。然而,中国航空史上“女三杰”张瑞芬驾机在美国宾逊空军基地机场上来去自如,却鲜为人知。
  张瑞芬是中国近代航空史上杰出的女飞行家。她开始飞行时间之早,飞行历史之长,飞行技术之精,在近代妇女航空史上都是罕见的。1936年初,著名的抗日将领蔡廷钻将军就为她写下了“女界之光”的题词。
  张瑞芬,又名蕙莲,1904年12月12日出生在广东省恩平县(今恩平市)君堂区藜塘乡大兴里。父亲张舜炳,是一位在美国经商的华侨;母亲聂清兰,曾是广州培贤圣经学校学生。
  张瑞芬自小聪颖活泼,喜欢音乐。童年时便随母亲由乡间迁居广州,先后就读于真光女校和培道女子中学。1921年,张瑞芬在广州市第七中学高中毕业,顺利地通过了中国教育部的考试,取得了赴美留学护照,同年人洛杉矶康纳域多利音乐学院学习钢琴,后来又入南加州大学继续研习钢琴课程,并成为校中优秀的钢琴演奏者。当时亲友们都认为她是未来的女音乐家。
  这个毕业于南加州大学音乐系钢琴专业,有着“灿烂笑容”的中国女人,或许会和那个时代大多数同龄女性一样,过着着相夫教子的平淡生活。
  然而,张瑞芬到美国后,她父亲常常带着她到林肯机场学开汽车,看见飞机的起飞和降落,就浮想联翩,渐渐对航空产生了兴趣。从父亲那里了解到已有不少华侨青年在美国学习飞行,他们中有的后来成了中国航空界颇有建树的广东空军总司令张惠长等人的事迹,对飞行产生了浓厚的兴趣。张瑞芬在与国内的友人通信中写道:“鉴于祖国多事之秋,认定航空救国是唯一目标,将来得机会,将返回祖国,效力疆场,以尽‘匹妇救国’之责。”
  1931年,张瑞芬以优异成绩考入了新办的林肯航空学校,成为当时该校唯一的女学员。这时的张瑞芬,已是一位有两个女儿的母亲了。但在教师贝尔加治的严格训练下,她仅学了12小时飞行,即进行单飞,并“完美着陆”。自此,她父母也成了飞机迷和她的积极支持者。为了利于张瑞芬继续深造,她父母特地买了架红身白翼的单翼飞机给她,两侧机翼都用红色写上“张瑞芬”几个中文字。1932年3月,张瑞芬通过了严格的考核,领到了美国私人飞行执照,从而成为第一个获得美国飞行执照的中国女性。当时美国各地中西文报纸大加赞扬,记者仲雨在《中国的第一位女飞行家》的通讯中,兴奋地写道:“……自此而后,所谓中国女子不宜学习航空之偏见为之打破……”
  从航空学校毕业后,张瑞芬继续跟陆军飞行专家学习各种特技飞行,她认为这是一个全能飞行员必须懂得的。她学会了战斗、打圈、旋冲、俯冲、快翻筋斗、盲飞、霞雾飞等飞行特技,又学习了国际航线、飞机构造、航行学等知识,历时五年,造诣渐深,这又使她成为中国第一个女特技飞行员。
  1934年,张瑞芬被美国妇女航空会吸收为会员。该会只挑选批准99名最出色的女飞行员人会,故又名为“九九俱乐部。”张瑞芬是该会唯一的亚裔。会长亚·耶尔哈特是美国当时最杰出的女飞行员。张瑞芬与她结成好朋友,经常联合飞行,互相竞技。在社交场合,会长往往特别向人们介绍张瑞芬,以让美国航空界重视这位中国女飞行员的表现。
  1935年,张瑞芬经国际飞行会检验合格,取得了国际飞行执照。同年11月,在格兰地至圣地亚哥的飞行比赛中,张瑞芬获得了第四名。张瑞芬突出的飞行成就,为中国人争了光,南加州的华侨捐资2000美元,购买了一架双座小型飞机赠给她。
  翌年3月,张瑞芬参加了为庆祝奥斯纳机场启用举办的洛杉矶至奥斯纳女子飞行比赛,女飞行员俱乐部共有14名最优秀的女飞行员参赛。比赛中,张瑞芬始终领先,但因未谙比赛规则,到达终点后在上空盘旋一圈,被随尾的飞机乘隙降落,至使痛失金牌,只得了第二名。
  在张瑞芬的飞行生涯中,最令她难忘的是1936年8月间参加的由克利夫兰至洛杉矶的男女混合长途飞行大比赛。赛前,张瑞芬于8月4日应邀飞抵旧金山,在那里逗留了几天,在此期间,她除了出席当地华侨社团举办的宴会、座谈会外,还专门为侨胞作了飞行表演。她在美路斯机场驾机凌空,表演翻筋斗和各种飞行技术,并依次请10余位华侨乘机在旧金山上空盘旋。机场的观众人山人海,当张瑞芬的飞机经过唐人街时,不少华侨还燃放鞭炮助兴。
  8月9日,张瑞芬驾机返回洛杉矶。离开旧金山前夕,她曾在当地的侨报上登了一则《张瑞芬启事》,文中表达了她决心以航空救国的宏愿,并表达了她对华侨乡亲父老盛情款待的谢意。
  8月12日,张瑞芬参加了一次历时7天,30余名著名的飞行员横跨美国大陆的飞行比赛。她的对手,都是当时美国的顶级飞行员,驾驶的都是性能先进的新飞机。作为唯一的华人,张瑞芬的飞机性能落后,飞行高度为3000米,而飞越的落基山脉最高处,海拔是3658米。
  在后来的个人回忆中,张瑞芬把这次比赛视为她飞行生涯中“最为困难的一段航程”。由于飞行高度不够,她只能驾机在山谷中迂回前进,山谷间的狂风,似乎随时要将飞机吹到岩壁上,但她还是安全抵达终点。
  8月29日,飞行大赛开始,飞机队离开克利夫兰,在前面领航的是张瑞芬的座机。在这次比赛中,其他飞行员由于得到飞机制造厂的协助,驾驶的都是性能较好的新式飞机,唯独张瑞芬驾的是从洛杉矶航空协会借来的只有125匹马力的小飞机,造就给她的飞行带来了许多困难。洛基山脉许多山峰的高度都超过12000英尺,而张瑞芬的飞机最高飞行高度为10000英尺,因此她只能选择较矮的山头飞越。那时候,由于没有无线电指挥系统,飞机的导航是指南针,稍有不慎,就会迷失方向甚至机毁人亡。张瑞芬沉着冷静地驾机在群山之间迂回前进。
  张瑞芬从棕榈泉飞返洛杉矶途中,飞机汽油用光了,当时又值风雨交加,能见度很低,处境十分危险。她极力搜索地面环境时,她发现了美国宾逊空军基地的机场,她驾机非法降落在宾逊空军基地的机场上,基地里的美军士兵如临大敌,他们荷枪实弹,立刻包围了她的飞机。但她从飞机里爬出来时,却让这群美国士兵大跌眼镜。这是一个身材娇小、黑头发、黄皮肤,有着“灿烂笑容”的中国女性。她用流利的英语介绍,自己叫张瑞芬,是在参加飞行比赛的途中,因油料告罄而迫降于此。同时,她十分礼貌地递过一份飞行执照。
  士兵传看着这份飞行执照,并伴以阵阵惊叫。这是一份由美国航空局颁发的商业飞行执照,也是当时世界上最高规格的国际性执照,美国男性公民能有资格取得这种“王牌”执照的都屈指可数,更何况这还是一个中国女人。
  在弄清事情原由后,美国军方不仅未对她进行任何惩罚,还为她的飞机加满了最优质的航空汽油,并招待了军事基地里最高规格的午餐,然后将张瑞芬送走,她驾驶飞机安全完成了飞行任务。当时有美军士兵想索要她的联系方式,但他们并不知道,这个中国女人已经是两个女儿的母亲。
  在蓝天上,这个中国女性一次次地给人们带来惊喜。她飞行13年,创下了美国航空史上的多个第一。她是安全飞行时间最长(3000多小时)的华人第一人,1933年5月,她单独驾机从纽芬兰飞抵爱尔兰,成为世界上第一个成功飞越大西洋的女性。
  1937年“七·七”卢沟桥事变,中国拉开了全面抗日战争的序幕。张瑞芬计划在祖国开办一个航空学校,训练更多优秀的飞行员,实现航空救国。她不辞劳苦,驾机飞遍美国华人聚居的城市,到处宣传抗日,宣传航空救国,发动募捐,得到广大华侨的热心支持。张瑞芬把各地募捐所得7000余元购买“莱恩S.T”训练机一架,供回国办航空学校之用。不料该机送到洛杉矶后,因学员张祝文试飞时操作不当,导致机毁人亡。张瑞芬回国办航校的愿望也就落空了。
  自飞机失事发生后,张瑞芬的父亲开始反对她参加飞行。1942年,张瑞芬的弟弟在中国去世,不久父亲又病重。照顾母亲的责任就落在张瑞芬身上了。因此,当她父亲在病榻上要她发誓放弃飞行时,她答应了。从此,38岁的张瑞芬结束了她的飞行生涯,以经营花卉商店为生,直至1970年退休。但张瑞芬,每隔一段时间,她就会让女儿陪着她去机场,隔着铁丝网,看一看飞机,看一看那些戴着飞行帽,精神抖擞的飞行员。
  1984年,在张瑞芬80大寿前夕,南加州华人历史学会特作出决定,授予张瑞芬“献身当代之妇女”的光荣称号,她的事迹和照片,已载人美国华人史籍和美国国家航空航天博物馆的专著中,中国出版的《华夏妇女名人词典》《爱国主义教育手册》等也载人了她的名字。美国200周年国庆时,张瑞芬被授予“美国200週年先锋”称号。
  1989年4月,85岁高龄的张瑞芬,偕女儿、女婿及美国友人回祖国观光和省亲。张瑞芬回到阔别72年、魂牵梦绕的故乡恩平县,受到家乡人民欢迎英雄归来的礼遇欢迎,君堂镇黎塘乡10多个自然村几百名村民自发夹道欢迎,人们争睹这位家乡人民的英雄女儿,为中华民族、为家乡争光的一代女豪杰的风采。张瑞芬还访问了广州、桂林、西安、北京、南京、上海、杭州等地,所到之处,受到广大人民群众的爱戴和敬慕。中央、各省、市的新闻媒体多次进行了报道,受到了全国侨联、航空界以及恩平地方政府的热情欢迎和款待。北京空军航空博物馆曾宣布张瑞芬为“中国的亚美莉亚伊尔哈特”,并开设了一个展览以纪念她。
  1995年,91岁高龄时,张瑞芬到机场看望正在学习飞行的曾孙子,看到飞机,老太太不禁手痒,在教练员的陪同下,她依然单独驾机,飞行了近半个小时。
  1994年黛安·姬顿主演过一部电影:Amelia Earhart The Final Flight,这部电影改编自真人真事:Amelia Earhart (亚美莉亚伊尔哈特),是第一位获得美国飞行优异十字勋章的女飞行员。1936年当她尝试全球首次环球飞行时,在飞越太平洋期间神秘失踪。这位女飞行员的故事至今仍被人津津乐道,传记,电视,电影,她的一生是许多人现在依然感兴趣的话题。
  2003年9月2日,中国航空“三女杰”、女飞行家、音乐家张瑞芬,在洛杉矶走完了她的传奇一生,享年98岁。
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发表于 2014-2-27 07:16 | 显示全部楼层
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发表于 2014-3-1 22:46 | 显示全部楼层
女中豪杰呀,拜读!自豪!
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发表于 2014-3-2 13:06 | 显示全部楼层
欣赏了……..。
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